Sigmund Freud a 75 años de su muerte

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Sigmund Freud

(Biographia Brevis)

Por Jose Ramon Gonzalez

(Publicado el 24 de septiembre de 2014)

 

Sigismund Sholom Freud, Médico neurólogo, de origen judío, creador del psicoanálisis. Y una de las mayores figuras intelectuales del siglo XX.

Nació, en Pribor, Morabia, (Actual República Checa) el 6 de mayo de 1856.

Hijo Mayor único varón, con 5 hermanas y dos hermanastros de un matrimonio anterior del padre.

Cuando tenía 3 años su familia se trasladó a Viena, en el afán de su padre de probar mejor suerte en su negocio de lanas en declive. A pesar de las carencias económicas de la familia, Sigismund tuvo una buena instrucción. A los 17 entró a la universidad de Viena a estudiar medicina en un abierto ambiente antisemita. Es entonces cuando cambia su nombre a Sigmund. Estudió en París con el neurólogo francés Jean Martin Charcot las aplicaciones de la hipnosis en el tratamiento de la histeria. De regreso a Viena, en 1880, conoce a Joseph Breuer quien sería su colaborador en el desarrollo del método catártico.

Junto con su amigo Eduard Silberstein aprendió el español de manera autodidacta y junto conél formó una fraternidad a la que denominaron “Academia Castellana” adoptando como pseudónimos los nombres de los perros protagonistas de la obra de Cervantes “El Coloquio de los perros”, él Cipióny Silberstein Berganza. Su correspondencia fue publicada en 1965.

Se graduó de médico en 1885. Fue pionero al proponer el uso terapéutico de la cocaína como estimulante y analgésico. Entre 1884 y 1887 escribió un buen número de artículos sobre las propiedades de dicha droga. En base a las experimentaciones que él mismo realizaba en el laboratorio de neuroanatomía del notable patólogo austríaco y especialista en histología Salomon Stricker, logró demostrar las propiedades dela cocaína como anestésico local.

En 1884 Freudpublicó su trabajo “Uber Coca” (Sobre la coca), al que sucedieron variosartículos más sobre el tema. Aplicando los resultados de Freud, pero sincitarlo, Carl Koller utilizó con gran éxito la cocaína en cirugía eintervenciones oftalmológicas, publicando al respecto y obteniendo por ello ungran reconocimiento científico.

Se ha podidodeterminar -tras la publicación de las cartas a su entonces prometida y luegoesposa, Martha Bernays- que Freud hizo un intento frustrado de curar concocaína a su amigo Ernst von Fleischl-Marxow, quien era adicto a la morfina,pero el tratamiento sólo agregó una nueva adicción y finalmente falleció. Se lecritica a Freud no haber admitido públicamente este fracaso, así como el hechode que su biógrafo y amigo Ernest Jones tampoco lo haya reportado. Es tambiénconocido que el propio Freud consumió cocaína por algún período de su vida,según se puede leer en la versión completa de su correspondencia con WilhelmFliess.

Su interés científico inicial como investigador se centró en el campo de la neurología,derivando progresivamente sus investigaciones hacia la vertiente psicológica delas afecciones mentales, de la que daría cuenta en su práctica privada.

En 1886, Freud se casó con Martha Bernays y abrió una clínica privada especializada en desórdenes nerviosos. Comenzó su práctica para tratar la histeria y la neurosis,utilizando la hipnosis y el método catártico que su colaborador Josef Breuer había aplicado con Bertha Pappenheim (Anna O.), obteniendo resultados que en aquel momento parecían sorprendentes, para posteriormente abandonar ambas técnicas en favor de la asociación libre, desarrollada por él entre los años 1895 y 1900, impulsado por las experiencias con sus pacientes histéricas. Freud notó que podía aliviar sus síntomas animándolas a que verbalizaran sin censura cualquier ocurrencia que pasara por su mente.

Paulatinamente,reemplazó tanto la sugestión hipnótica como el método catártico por la asociación libre y la interpretación de los sueños. De igual modo, la búsqueda inicial centrada en la rememoración de los traumas psicógenos como productores de síntomas, fue abriendo paso al desarrollo de una teoría etiológica de las neurosis más diferenciada. Todo esto se convirtió en el punto de partida del psicoanálisis, al que se dedicó ininterrumpidamente el resto de su vida.

En 1889 se publicó la que es considerada como su obra más importante e influyente, La Interpretación de los Sueños,inaugurando una nueva disciplina y modo de entender al hombre, el psicoanálisis.

Tras algunos años de aislamiento personal y profesional debido a la incomprensión e indignación que en general sus teorías e ideas provocaron, comenzó a formarse un grupo de adeptos en torno a él, el germen del futuro movimiento psicoanalítico. Sus ideas empezaron a interesar cada vez más al gran público yse fueron divulgando pese a la gran resistencia que suscitaban.

Asimismo, Freud postuló la existencia de una sexualidad infantil perversa polimorfa, tesis que causó una intensa polémica en la sociedad puritana de la Viena de principios del Siglo XX, por la cual fue acusado de pansexualista.

El primer reconocimiento oficial como creador del psicoanálisis fue en 1902 al recibir el nombramiento imperial como Profesor Extraordinario,hecho que Freud comentaría en una carta a Wilhelm Fliess fechada en Viena el 11de marzo de 1902, señalando sarcásticamente que esto era “…como si de pronto el papel de la sexualidad fuera reconocido oficialmente por su Majestad…”

Internacionalmente,sin embargo, el primer reconocimiento oficial de su trabajo ocurrió en 1909,cuando la Universidad de Clark, en Worcester Massachusetts, le concedió el doctorado Honoris Causa.

G. Stanley Hallinvitó a Freud a dar una serie de conferencias como parte de las celebraciones con motivo del vigésimo aniversario de la fundación de la universidad que presidía, con la intención de divulgar el psicoanálisis en los Estados Unidos.

Freudex perimentó la primera disensión interna a su doctrina en octubre de 1911 cuando Alfred Adler y seis de sus partidarios se dieron de baja de la Asociación Psicoanalítica Vienesa. Por esta época ya estaba en gestación la que en 1914 y con más graves consecuencias, protagonizaría Carl Gustav Jung, que amenazaría con desestabilizar todo el edificio psicoanalítico.

En 1923 le fue diagnosticado un cáncer de paladar, probablemente a consecuencia de su intensa adicción a los puros, por el cual fue operado hasta 33 veces. Su enfermedad,aparte de provocarle un gran sufrimiento, una gran incapacidad y una eventual sordera del oído derecho, lo obligó a usar una serie de incómodas prótesis de paladar que le dificultaron grandemente la capacidad del habla. Nunca dejó de fumar, con las consecuencias que esto le acarreó. A pesar de su enfermedad, Freud continuó trabajando como psicoanalista y, hasta el fin de su vida, no cesó de escribir y publicar un gran número de artículos, ensayos y libros.

El 28 de agosto de 1930 Freud fue galardonado con el Premio Goethe de la ciudad de Frankfurt del Meno por su actividad creativa.

Toda la vida de Freud, con la excepción de sus tres primeros años, transcurrió en la ciudad de Viena. Sin embargo, en 1938, tras la anexión de Austria por parte de la Alemania Nazi, Freud, en su condición de judío y fundador de la escuela psicoanalítica, fue considerado enemigo del Tercer Reich. Sus libros fueron quemados públicamente y tanto él como su familia sufrieron un intenso acoso.Reacio a abandonar Viena, se vio obligado a escapar del país al quedar claro que el peligro que corría su vida era inminente. En un allanamiento de la casa donde operaba la editorial psicoanalítica y de su vivienda, su hijo Martin fue detenido durante todo un día. Una semana más tarde, su hija Anna fue interrogada en el cuartel general de la Gestapo. Estos hechos lo llevaron a convencerse de la necesidad de partir.

El hecho que sus hermanas (cuatro de ellas permanecieron en Viena) fueran apresadas más tarde y murieran en campos de concentración, confirma a posteriori que el riesgo vital era completamente cierto.

Gracias a la intervención in extremis de Marie Bnaparte y Ernest Jones, consiguió salir del país y refugiarse en Londres. En el momento de partir, se le exigió que firmara una declaración donde se aseguraba que había sido tratado con respeto por el régimen Nazi. Freud consintió en firmarla, pero añadió el siguiente comentario sarcástico: “Recomiendo calurosamente la Gestapo a cualquiera”

El 23 de septiembre de 1939, muy deteriorado físicamente e incapaz de soportar el dolor que le producía la propagación del cáncer de paladar, le recordó a su médico personal, Max Schur, su promesa de sedación terminal, a fin de ahorrarle el sufrimiento agónico. Freud murió después de serle suministradas tres inyecciones de morfina. Fue incinerado en el crematorio laico de Goldens Green donde reposan sus cenizas junto a las de su esposa Martha.

A pesar de la hostilidad que tuvieron que afrontar sus revolucionarias teorías e hipótesis, Freud acabaría por convertirse en una de las figuras más influyentes del Siglo XX. Sus teorías, sin embargo, siguen siendo discutidas y criticadas, cuando no simplemente rechazadas. Muchos limitan su aporte al campo del pensamiento y de la cultura en general, existiendo un amplio debate acerca de si el psicoanálisis pertenece o no al ámbito de la ciencia.

La división de opiniones que la figura de Freud suscita podría resumirse del siguiente modo: por un lado, sus seguidores le consideran un gran científico en el campo de la medicina, que descubrió gran parte del funcionamiento psíquico humano; y por otro, sus críticos lo ven como un filósofo que replanteó la naturaleza humana y ayudó a derribar tabúes, pero cuyas teorías, como ciencia, fallan en un examen riguroso.

Un dato curioso es que también en su honor, se nombró Sigmund Freud a un pequeño cráter de impacto lunar que se encuentra en una meseta en el Oceanos Procellarum, en la parte noroeste del lado visible de la luna.

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