Un Chapuzón en la Tina del Grunge

UN CHAPUZON EN LA TINA DEL GRUNGE

Bodas de Plata del Sonido de Seattle.

Por Jose Ramon Gonzalez

También conocido como Sonido de Seattle, el Grunge surgió a finales de los 80 en los bares de Seattle de la zona del mercado central, apoyado por disqueras alternativas, como SubPop.

Se ubica dentro de lo que se ha denominado “Rock Alternativo” y se dice que tiene ingredientes del punk, del hard rock y hasta del rock clásico.

Se cree que el término “grunge” proviene de una pronunciación relajada del adjetivo “grungy”, que en el inglés popular gringo se usa como sinónimo de dirty, sucio, mugroso, o filthy, inmundo, de porquería. De hecho hay un estilo de pintura que así se denomina (ver foto inicial de esta entrada)

Se le atribuye a Mark Arm, vocalista del grupo Green River y luego de Mudhoney, como el primero que utilizó el término “grunge”, refiriéndose a un nuevo estilo musical. La uso en una carta (no había mails entonces) que mando con su nombre de Mark McLaughlin, a la revista de Seattle Desperate Times”, en la que criticaba a su anterior banda Mr Epp and the Calculations a la que llamó “Pure Grunge! Pure white noise! Pure shit!” (“¡Basura pura! ¡Ruido puro blanco!, ¡Mierda pura!”)

El director de la revista, Clark Humphrey, mencionó que esta sería la primera vez que se utilizaba la palabra Grunge para referirse a una banda de Seattle y añadió que Bruce Pavitt de la disquera Sub Pop, popularizaría el término al usarlo frecuentemente para describir el estilo de Green River. Así, a pesar de que originalmente Arm usó el término de forma despectiva, acabó sin querer denominando uno de los géneros musicales más populares del Rock

Las características distintivas del sonido grunge son sus guitarras fuertemente distorsionadas y enérgicas, melodías vocales guturales bitonales, con riffs pegajosos e insistentes, baterías intensas y predominantes;

Sus letras se caracterizan por reflejar apatía y desencanto, el disgusto por la enajenación y la marginación, los prejuicios sociales, el deseo de libertad, aspectos distintivos de lo que se dio en denominar “La generación X”.

Se expandió a nivel mundial durante la primera mitad de los noventa, gracias al impulso provocado por el éxito de tuvieron lo que desde mi punto de vista son dos de los mejores álbumes del rock: “Never Mind” de Nirvana y “Ten” de Pearl Jam. con los que el Grunge se convirtió en el signo distintivo de la década y precedente de gran influencia en el rock de las décadas posteriores hasta la fecha, lo que puede apreciarse con toda claridad en grupos como por ejemplo Foo Fighters.

Fue también una respuesta rebelde y subterránea (underground) al género mega comercial y casi caricaturesco llamado “Metal” (y sus variantes) que imperaba en esos momentos, representado en grupos como Motley Crue, Ratt, Bon Jovi, que tenían letras sexistas, machistas y hasta discriminatorias que hacían referencia al consumo de drogas y alcohol o a sus “logros” sexuales.

Pero también dan homenaje a veces tácito, a veces expreso, al legado de grandes grupos como Black Sabath, Led Zepelin, y de grandes rockeros como Neil Young,  cuya influencia para Pearl Jam, por ejemplo, ha destacado el propio Eddie Vedder.

Y un caso de éxito de la mezcla del Punk con el heavy metal iniciado por grupos como The U Men.

Comenzó a hacerse realmente popular a nivel mundial una vez que se le dio difusión y se acepto en el Reino Unido, gracias a revistas como Melody Maker.

La misma ubicación de Seattle como ciudad que no tiene quizá el impacto comercial de Los Angeles o Nueva York, pero sí una gran actividad como puerto de comercio internacional que culturalmente le da un carácter cosmopolita , refleja bien de la característica del género.

Nació en un ambiente aislado, propio, a partir de la influencia de grupos de punk como Sonic Youth o The Pixxies (a decir de Curt Cobain este grupo fue de gran influencia para Nirvana, de hecho, los estribillos de algunas de sus canciones fueron tomadas de base para algunas de sus piezas); otros casi locales como The Fartz, The U-Men, 10 Minute Warning, The Accused y The Fastbacks y otros de sonido lento, más pesado, como el de The Melvins.

En pleno surgimiento del mundo global, y por la impronta cosmopolita de Seattle, el Grunge y sus baluartes sufrieron los embates de la globalización, inmediatamente los disqueros globales se abalanzaron sobre ellos y quisieron meterlos en sus dominios, sin embargo muchos de los grupos prefirieron apostarle a la congruencia entre sus dichos y hechos, resistiendose al canto de las sirenas y como buenos rebeldes decidieron permanecer en un ambiente marginal, tal como habían sido sus orígenes y como lo expresan la música y letra de sus canciones.

Tras el éxito de Nirvana, de inmediato otros grupos de Grunge comenzaron a hacer la réplica. El álbum debut de Pearl Jam, Ten, a pesar de que fue lanzado un mes antes que Nevermind, comenzó a acelerar sus ventas en 1992. Para la segunda mitad de dicho año, se convirtió en el segundo gran éxito del Grunge, al ser certificado como disco de oro en los Estados Unidos y alcanzar el número dos en las listas del Billboard.

La oleada alcanzó a los álbumes Badmotorfinger de Soundgarden y Dirt de Alice in Chains, que entraron en la lista de los 100 álbumes más vendidos de 1992. La discográfica AM Records aprovechó el éxito comercial del Grunge y volvió a lanzar el álbum del proyecto Temple of the Dog, el cual un año antes apenas había alcanzado las 70.000 copias vendidas.

El sello aprovechó que el álbum era de hecho una colaboración entre Pearl Jam y Soundgarden para catapultar a tal grado sus ventas que alcanzó el millón de copias vendidas y la certificación de platino por parte de la Asociación Mundial de Disqueras RIAA.

Temple of the Dog: https://www.youtube.com/user/TempleOfTheDogVEVO

El impacto del Grunge comenzó a alcanzar dimensiones insospechadas. La revista Roling Stone  nombró a Seattle como “el nuevo Liverpool”.

Las grandes compañías discográficas se enfocaron con mayor fuerza en la ciudad y comenzaron a contratar a las restantes bandas de Seattle, mientras una segunda oleada de bandas empezó a emigrar a la ciudad con la esperanza de alcanzar el éxito.

The Melvins

Otro de los grupos pioneros, tambien originarios de Seatlle, fundado en 1983 por Buzz Ossborne “King Buzzo” (guitarra y voz), Matt Lukin (bajo); Mike Dillard (Batería) y Dale Crover (1984, batería, percusión y vocalista).

El nombre de la banda se debe a un muchacho que Buzz conoció cuando trabajaba de oficinista en Montesano Washington. Melvin era el tipo más odiado que trabajaba ahí y entonces los miembros de la banda propusieron aquel nombre como el más ridículo (y el más apropiado).

Con influencia del Hard Rock (Black Sabath) y del Punk (Black Flag)

Ha tenido una influencia directa sobre grupos como Nirvana y Mudhoney. Sin embargo su especial sentido del humor y su calidad excecpcional (¡!) los han mantenido en un lugar marginal, aunque en el medio han sido muy respetados, a tal grado que hay quien los considera los padres del Grunge.

Al dividirse el grupo se formaron otros como Green River; sin embargo, The Melvins se ha mantenido hasta el momento.

We are doomed: https://www.youtube.com/watch?v=_-KjztYK9iY

Aquí en una versión en vivo en el One Eyed Jacks de Nueva Orleans, dentro de su gira de 30 aniversario (2013).

We are Doomed   It’s amazing Turn around and look at the whole thing All together and take a big black bite of me     I was lonely, and there ain’t a whole lot of holding on, going on   You were dreaming I slept while you did the thinking Thought a long time and took a big green bite of me   He was crazy, and there ain’t a whole lot of holding on, going on   We were happy Don’t know which way I was crawling Shook around here, and stole a big mean bite of me     It was heavy, and there ain’t a whole lot of holding on, going on   Monotone gaze and I won’t forget it Mini tone monster tower now you won’t need it   You said no one cares, no one cares about you I’m amazed how you move around like you have toEstamos condenados   Es sorprendente, voltea y mira todo alrededor, todo junto, y toma una grande y negra mordida de mí.   Estuve solo, y no hay mucho de dónde agarrarse, a donde seguir.   Estabas soñando, Yo dormía mientras hacías que pensabas, lo pensaste por mucho tiempo y tomaste una grande y verde mordida de mí.   Él estaba loco, y no hay mucho de dónde agarrarse o a donde seguir. Éramos felices No sé por qué camino me andaba arrastrando, me sacudí de todo alrededor y robé una grande y cruel mordida de mí. Fue pesado y no hay mucho de dónde agarrarse o a dónde seguir.  Observación monótona y no la olvidare, torre monstruosa mini tono, ahora no la necesitarás.   Dijiste que a nadie le importa, que a nadie le importas. Estoy sorprendido de cómo te mueves alrededor como si tuvieras que hacerlo.  

Green River

Grupo originario de Seattle, activo entre 1984 y 1987. A pesar de que no lograron un impacto comercial relevante, es quizá uno de los grupos que más fuertemente influyó en el posterior desarrollo de la escena musical de Seattle y en el surgimiento del Grunge (puede decirse que es el primer grupo en grabar y lanzar un disco de Grunge.

Formado por Mark Arm como guitarrista y vocalista, Steve Turner como guitarrista, Jeff Ament en el bajo y Alex Vincent en la batería. Luego se incorporó Stone Gossard en la guitarra en reemplazo de Mark debido a que este quería concentrarse del todo en ser solo vocalista.

Su primer disco fue Come on down (1985), incluso Nirvana citó un estribillo de Come on Down en Never Mind (“What was it any way”?)

Su último disco fue Rehab Doll grabado en 1987.

El grupo fue precursor de los grupos Mudhoney y del más famoso: Mother Love Bone, de donde salió Pearl Jam.

C’mon down to the river… Lift your eyes to the skies above Come on in, feel my love A little bit here, a little piece there Pieces of love everywhere C’mon down to the river… The river runs shallow, the river goes Deep The river calls in your sleep Dig this baby, now dig this hole our body’s so warm, the river’s so cold And you’re the one I want to hold You’re the one I want to hold You’re the one to fill this hole You’re the one I got to hold C’mon down to the river…Ven río abajo, levanta tus ojos al cielo. Entra, siente mi amor, un poco aquí, un pedacito allá, pedazos de amor por todos lados. Ven río abajo, corre lento, va profundo. El río te llama en tu sueño, escarba esto bebe, ahora escarba este hoyo. Nuestro cuerpo está tan caliente, el río está tan frío, y eres lo único que quiero conservar, eres lo único que puede llenar este hueco, eres lo único que tengo que conservar, ven río abajo…
  • This Town (Dry as a bone/(Rehab Doll)

Mudhoney

Fundado en 1988, a partir de la desaparición de Green River.

Su EP debut es Superfuzz Bigmuff, caracterizado por un sonido crudo que marcaría el futuro del grupo, fusionando influencias proto-punk con la energía garage de los principios del grunge.

En 2002 se retira Matt Lukin y entra Guy Madison, quien tocaba en la banda paralela de Mark Arm. A pesar de haber coincidido con todo el boom grunge se mantuvieron como una banda de culto.

Sigue sacando discos con relativa frecuencia pero con mucho menos éxito que durante la época dorada del grunge

Touch me I’m Sick: https://www.youtube.com/watch?v=_nGsT_qFMBs

Touck Me I’m Sick   I feel bad, and I’ve felt worse I’m a creep, yeah, I’m a jerk   Come on Touch me, I’m sick   wow I won’t live long, and I’m full of rot Gonna give you – girl – everything I got   Touch me, I’m sick, yeah Touch me, I’m sick   Come on baby, now come with me If you don’t come You’ll die alone   I’m diseased, I don’t mind I’ll make you love me ‘till the day you die   Come on Touch me, I’m sick Ahhh Fuck me, I’m sick   Come on baby, now come with me If you don’t come You’ll die alone  Tócame, Estoy Enfermo   Me siento mal y me he sentido peor. Soy un teto, sí, soy un imbécil. Vamos, tócame, estoy enfermo. Wow, no viviré mucho, te daré nena todo lo que tengo. Tócame, estoy enfermo, sí, tócame estoy enfermo. Ven nena, ven conmigo, si no vienes morirás sola. Estoy agonizante, no me importa, haré que me ames hasta el dia que mueras. Vamos Tócame estoy enfermo Ahh Fóllame estoy enfermo, vamos nena, ven conmigo, si no vienes morirás sola.

I like it small: https://www.youtube.com/watch?v=7511NXJNV8o

Mother Love Bone

En 1988 Stone Gossard y Jeff Arnent de Green River, se unieron al cantante Andrew Wood, ex vocalista del grupo Malfunkshun para formar un nuevo grupo llamado Mother Love Bone, que se caracterizó por un estilo que mezclaba el Glam Rock con el Punk.

En 1989 logró un contrato con Polygram, iniciando de inmediato las grabaciones de lo que sería su primer álbum “Apple”, pero el proyecto se frustró por la muerte por sobredosis de heroína de su cantante Andrew Wood. En la búsqueda de nuevos integrantes para hacer otro grupo ex integrantes de Mother Love Bone se topan con Eddie Vedder un surfista que en sus ratos libres se dedicaba a la poesía y es así que se forma Pearl Jam.

Holly Roller: https://www.youtube.com/watch?v=ylkcJAhefEs

Pearl Jam

Pearl Jam tuvo su primer éxito comercial con “Ten” que continuaría con su segundo álbum, “Vs”, lanzado en 1993, más cercano a influencias Hippies y del Folk Rock del tipo Neil Young, Grateful Dead o Tim Buckley. Casi un millón de copias en su primera semana de lanzamiento, lo cual fue un récord de ventas en los Estados Unidos durante varios años, alcanzando al mismo tiempo el primer lugar de las listas de Billboard y el Top Ten en la misma semana, todo ello a pesar del sonido más crudo y abrasivo que su antecesor.

Hasta la fecha, Pearl Jam es de los pocos grupos exitosos que sigue en activo. Tiene editados diez álbumes, consiguiendo perdurar e influir en la opinión pública a pesar de su sostenida actitud anticomercial.

Versión en vivo 1991 Seattle.

Versión unplugged

Narra la historia de Jeremy Wade Delle, nacido en Texas, quien a los 16 años, un 8 de enero de 1991, se suicidó frente a sus aproximadamente 30 compañeros de clase.

La noticia en el periódico dejó suficientemente impresionado a Eddie Vedder, quien hizo una canción del hecho.

La letra narra la falta de atención que los padres prestaban al adolescente, objeto de burlas y bromas de otros, lo que podría haberlo llevado al suicidio.

At home, drawing pictures Of mountain tops With him on top Lemon yellow sun Arms raised in a V And the dead lay in pools of maroon below   Daddy didn’t give attention Oh, to the fact that mommy didn’t care King Jeremy The Wicked Ruled his world Jeremy spoke in class today   Clearly I remember Pickin’ on the boy Seemed a harmless little fuck But we unleashed a lion Gnashed his teeth And bit the recess lady’s breast   How could I forget And he hit me with a surprise left My jaw left hurting Dropped wide open Just like the day Oh, like the day I Heard   Daddy didn’t give affection, no! And the boy was something that mommy wouldn’t wear King Jeremy The Wicked Ruled his world Jeremy spoke in class today   Try to forget this (try to forget this) Try to erase this (try to erase this) From the blackboard Jeremy spoke in class today Spoke in…En casa, haciendo dibujos de cimas de montañas con él en lo alto un sol amarillo limón, ls brazos levantados en V y, allá abajo, el lecho muerto en estanques de marrón. Papi no puso atención al hecho de que a mami no le interesara. El Rey Jeremy el perverso rigió su mundo ,Jeremy habló en clase hoy. Claramente recuerdo regañando al muchacho, parecía una tontería inofensiva, pero desatamos un león. Rechinó los dientes y mordió el pecho de la prefecta, cómo podría olvidarlo, y él me golpeó con un dejo de sorpresa. Mi mandíbula me quedo doliendo, caída, con la boca abierta, como en el día en que lo escuché. Papi no dio afecto, no! y el chico fue un objeto que mami no podría ponerse. El Rey Jeremy el perverso regía su mundo, Jeremy habló en clase hoy. Trata de olvidar esto, trata de olvidar esto. Desde el pizarrón Jeremy habló en clase hoy, habló hacia dentro…  

Nirvana

Grupo originario de Aberdeen Washington, comenzó a ser cortejado por sellos importantes, hasta que firmaron con Geffen Records en 1990, realizando su primer álbum para la marca y segundo de su carrera: “Never Mind”. Cuya grabación comenzó el 27 de septiembre de 1991.

Geffen esperaba un éxito menor comparado al que obtuvo con “Sonic Youth” con su Album “Goo”, lanzado un año antes.

Fue el lanzamiento del primer sencillo del álbum, “Smells like Teen Spirit” el que señaló la instauración del grunge como fenómeno musical”. Gracias a la transmisión constante del vídeo de la canción en MTV, Nevermind vendió 400.000 copias en una sola semana, en diciembre de 1991. Para enero de 1992, el disco reemplazó al álbum Dangerous de Michael Jackson del número uno de la lista de álbumes del Billboard.

Smells like Teen Spirit: https://www.youtube.com/watch?v=hTWKbfoikeg

El éxito de Nevermind tomó por sorpresa a la industria musical. El álbum no sólo se convirtiría en paradigma del Grunge, sino que también establecería la “viabilidad cultural y comercial del rock alternativo en general”.

Nevermind simbolizó “un cambio radical en el Rock que había hasta entonces sido dominado por el Glam Metal, que fue reemplazado por una música mucho más auténtica y relevante en términos culturales.

El siguiente álbum de Nirvana, In Utero, lanzado en 1993, fue concebido como un disco intencionalmente abrasivo y difícil. Krist Novoselic, bajista de Nirvana, lo describió como de “un salvaje sonido agresivo, un verdadero álbum alternativo”.  Sin embargo, alcanzaría la cima de la listas de Billboard en octubre de 1993.

In Bloom: https://www.youtube.com/watch?v=PbgKEjNBHqM

Rape me: https://www.youtube.com/watch?v=wt0qhMEg-Xk

Rape me, rape me my friend Rape me, rape me again I’m not the only one   Hate me Do it and do it again Waste me Rape me, my friend I’m not the only one   My favorite inside source I’ll kiss your open sores Appreciate your concern You’re gonna stink and burn Rape me, rape me my friend Rape me, rape me again I’m not the only one (Rape me)  Viólame, viólame amiga mía, Viólame, viólame otra vez, no soy el único. Ódiame, hazlo una y otra vez, gástame, viólame, amiga mía, no soy el único. Mi fuente interior favorita, besaré tus llagas abiertas. Aprecio tu preocupación, vas a apestar y a arder. Viólame, viólame amiga mía, viólame, viólame otra vez. No soy el único, viólame.

Del disco Bleach, La canción está en parte basada en la historia de dos padres de Aberdeen, Washington (Lugar de origen de Cobain) que mantenían a sus hijos encerrados en un cuarto sin ventanas, solo abrían la puerta para para darles comida. De hecho, Cobain conoció a uno de los niños. La canción también describe la alienación de Kurt con su madre.

When I’m feeling tired She pushed food through the door And I crawl towards the crack of light Sometimes I can’t find my way   Newspapers spread around Soaking all that they can A cleaning is due again – a good hosing down   The lady whom I feel maternal love for Cannot look me in the eyes But I see hers and they are blue And they cock and twitch and masturbate!   Black windows of Paint I scratched with my nails I see others just like me Why do they not try to escape?   They bring out the older ones They point in my way They come with a flash of light And take my family away   And very later I have learned To accept some friends of ridicule My whole existence is for your amusement And that is why I’m here with you!   To take Me with You’re rightCuando estoy cansado, ella empuja la comida por la puerta, y voy a gatas hacia la rendija por donde se ve la luz, alguna vez puedo encontrar mi camino.  Periódicos esparcidos por todos lados, empapando todo lo que pueden, hay que limpiar otra vez, un buen manguerazo. La dama que siente por mi amor maternal no puede mirarme a los ojos, pPero veo los suyos y son azules, y se yerguen y se crispan y se masturban. Ventanas negras de pintura rasgo con mis uñas, veo otros como yo, por qué no tratan de escapar? Ellos sacan a los mayores, los apuntan en mi camino, vienen con un haz de luz y se llevan a mi familia. Y mucho después he aprendido a aceptar algunos amigos del ridículo. Mi existencia entera es para tu diversión y eso es por lo que estoy aquí contigo   Para llevarme con tu derecho

Alice in Chains

Fundado en 1987 en Seattle, cCon un nombre que ya en sí mismo denota bastante pesimismo y con un sonido más pesado y orientado al Heavy Metal que sus coetáneos,

Llegó a vender solo en los EUA unos 14 millones de discos.

Su primer EP “We Die Young” en 1990.

Su primer LP “Facelift” con influencia de Black Sabath, le abrieron a músicos como Iggy Pop y Van Halen con lo que promocionaron bien algunos de sus tracks, alcanzando el disco de oro a fines de 1990.

Luego compartió giras con grupos como Megadeth, Antrax, Slayer.

Su disco “Dirt” de 1992 alcanzo el n° 6 en el Billboard y con él se lanzaron a una gira que duró hasta 1995.

Luego compartieron Gira con Metallica y Suicidal Tendences.

Partes de la clave de su éxito fueron la combinación de ese sentido de indiferencia que se le supone al Grunge con la fuerza del Metal y un característico juego armónico en las voces. Apoyándose en la visión depresiva del cantante Layne Staley sobre las drogas y la muerte y los acordes metálicos del guitarrista Jerry Cantrell; gracias a lo cual Alice In Chains se posicionó rápidamente como una de las bandas más representativas de los 90.

En 2006 se volvieron a reunir para grabar y lanzar el álbum Black Gives Wat to Blue, que salió a la venta el 29 de septiembre de 2009.

Actualmente su más reciente álbum The Devil Put Dinosaurs Here fue lanzado el 28 de mayo de 2013, posee un estilo singular y contiene elementos de todos los trabajos anteriores.

Del disco Facelift (track01)

Scary’s on the Wall Scary’s on his way Watch where you spit I’d advise you wait until it’s over Then you got hit And you shoulda known better And we die Young Faster we run Down, down, down you’re rollin’ Watch the blood float in the muddy sewer Take another hit And bury your brother And we die Young Faster we run Scary’s on the Wall Scary’s on his way Another alley trip Bullet seek the place to bend you over Then you got hit And you shoulda known better Faster we run And we die youngEl espanto está en la pared. El Espanto está en su camino. Fíjate donde escupes. Te aconsejaría que esperes hasta que termine. Entonces fuiste golpeado y deberías saberlo mejor. Y morimos jóvenes cada vez más rápido corremos cuesta abajo, tu estás rodando. Mira la sangre flotar en la alcantarilla lodosa. Recibe otro golpe y entierra a tu hermano y morimos jóvenes mientras más rápido corremos. El espanto está en la pared, el espanto está en su camino. Otra bala de viaje de callejón busca el lugar donde doblarte, entonces eres golpeado y deberías saber mejor que corremos más rápido y morimos jóvenes.

Brother: Del Album Unplugged (track 02)

Una canción de la que ya había comentado en otro programa que fue hecha por el Guitarrista Jerry Cantrell para su hermano menor David con el que de chico no tuvo mucha relación por la diferencia de edad (4 años), por ser una familia divorciada ante la ausencia del padre Jerry tenia seguido que cargar con el hermanito, lo que no era muy grato para el en ese momento: “David no tenía a nadie, acabó yéndose a vivir con nuestro padre y dejamos de vernos por 6 o 7 años. Esta canción es sobre el tiempo que estuvimos separados, así que la canción intenta ser una especie de puente de reconciliación con Rooster mi padre y con él”.

Frozen in the place I hide Not afraid to paint my sky with Some who say I’ve lost my mind Brother try and hope to find You were always so far away I know that pain so don’t you run away Like you used to do   Roses in a vase of White Bloodied by the thorns beside the leaves That fall because my hand is pulling them hard as I can You were always so far away I know that pain and I won’t run away Like I used to do     Pictures in a box at home Yellowing and green with mold So I can barely see your face Wonder how that color taste You were always so far away I know the way so don’t you run away Like you used to do  Congelado en el lugar donde me escondo Sin miedo de pintar mi cielo con algo que dice que “perdí la razón”, hermano, trato y espero encontrar. Siempre estuviste tan lejos, conozco ese dolor, así que no huyas como solías hacerlo. Rosas en un jarrón blanco, ensangrentado por las espinas que flanquean las hojas ese otoño, porque mi mano las jala tan fuerte como puedo. Estuviste siempre tan lejos, conozco ese dolor, y no huiré como solía hacerlo. Fotos en una caja en casa poniéndose tan amarillas y verdes que apenas puedo ver tu cara, imagino a qué sabe ese color. Siempre estuviste tan lejos, conozco como fue, así que no huyas como solías hacerlo.

Soundgarden

Formado en Seattle en 1984 por Chris Cornell, al que posteriormente se le unirían Kim Thavil, Matt Cameron. Es una de las bandas pioneras del grunge.

Tuvo participación en el Loolapalooza de 1992, actuando junto con grupos como Red Hot Chilly Peppers y Pearl Jam.

El disco Superunknown fue su mayor éxito y les dio fama mundial en 1994. Contiene sencillos como Black Hole Sun y Spoonman, ambos ganadores de un premio Grammy. Algunos de los tracks de este albun tienen influencia de Black Sabath y Led Zepelin.

La banda utiliza a menudo en sus composiciones acordes y tiempos poco comunes. En el primer caso, por ejemplo, la sexta cuerda de la guitarra de Thayil solía estar afinada de manera más grave, como se nota en la pieza “Outshined”. Otras canciones están basadas en acordes peculiares, como “My Wave” y “The Day I Tried to Live”.

En lo que respecta a los “Tempos” de sus canciones, Soundgarden usó varias veces compases poco usuales como 7/4 en OutShined; 5/4 en “My Wave”; 6/4 en “Fell on Black Days”; o incluso 9/8 en “Never the Machine Forever”.

Kin Thayil declaró que no se fija en los compases de las canciones hasta que ya estaban escritas, y admitió que el uso de los compases poco comunes era un “total accidente”.

El grupo se separó en 1997 debido a diferencias internas acerca del sentido que debía tomar la música de la banda. En el año 2010 se anunció su reagrupación sacaron un nuevo disco con el sencillo Black Rain que tuvo algún éxito.

Let me drown: https://www.youtube.com/watch?v=FbNIR6dkgNY

Superunknown: https://www.youtube.com/watch?v=AwdjreJKggg

Black hole sun: https://www.youtube.com/watch?v=3mbBbFH9fAg

Ganó un Grammy por la mejor interpretación de rock. La letra no tiene mucho de particular, sobre él su autor, el Guitarrista Chris Cornell comenta:

Se me hizo interesante esa combinación de un hoyo negro y el sol. Un hoyo negro es mil millones de veces más grande que un sol, es un vacío, un círculo gigante de nada y por otra parte tienes al sol, el dador de toda la vida. Es una combinación de brillo y oscuridad, este sentido de esperanza y de melancolía o dolo subyacente”.

En lo particular, conocí a Soundgarden cuando vi el videoclip de Blackhole Sun en MTV. Me atrapó, es alucinante, surrealista, casi una pesadilla…

In my eyes, indisposed In disguises no one knows Hides the face, lies the snake And the sun in my disgrace Boiling heat, summer stench ‘Neath the black the sky looks dead Call my name through the cream And I’ll hear you scream again   Black hole sun Won’t you come And wash away the rain Black hole sun Won’t you come Won’t you come (Won’t you come)   Stuttering, cold and damp Steal the warm wind tired friend Times are gone for honest men And sometimes far too long for snakes In my shoes, a walking sleep And my youth I pray to keep Heaven sent hell away No one sings like you anymore       Black hole sun Won’t you come And wash away the rain Black hole sun Won’t you come Won’t you come   Hang my head, drown my fear Till you all just disappear   Black hole sun (…)

En mis ojos indispuestos, en disfraces que nadie conoce, se esconde la cara, miente la víbora y el sol para mi desgracia, hirviendo calor, hedor de verano. Bajo el negro, el cielo parece muerto, clama mi nombre a través de la crema, y te oiré gritar de nuevo. Sol hoyo negro, acaso vendrás y despejarás y te llevaras la lluvia? Sol hoyo negro, no vendrás? No vendrás? Tartamudeando frío y húmedo, roba el viento cálido, cansado amigo. Los tiempos se han ido para los hombres honestos y algunas veces muy están lejos para las víboras. En mis zapatos, un sonámbulo y mi juventud que rezo por mantener. El cielo mandó lejos al infierno. Ya nadie canta como tu. Sol hoyo negro no vendrás y despejarás y te llevarás la lluvia? Sol hoyo negro No vendrás? No vendrás?   Sostén mi cabeza, ahoga mi miedo hasta que todos ustedes simplemente desaparezcan   Sol hoyo negro (…)  

Por razones de tiempo, dejamos pendientes de abordaje importantes grupos pioneros del grunge como The Melvins, The Wailers, The Sonics a los que nos dedicaremos en otra ocasión.

Decadencia del Grunge

Hacia 1993 comenzó a darse una reacción violenta en Seattle contra el grunge; Bruce Pavitt comentó que en la ciudad el Grunge era un movimiento fabricado

Muchos artistas del movimiento grunge empezaron a sentirse incómodos con el éxito y la atención puesta en ellos. En una entrevista con Michael Azerrad, Kurt Cobain declaró: “Ser famoso es la última cosa que quise ser”. Pearl Jam también comenzó a sentir el peso del éxito, en especial Eddie Vedder, en quien recayó la mayor parte de la atención.

Muchos fueron los factores que influyeron para que el Grunge empezara a declinar. La muerte de Kurt Cobain, la caída severa en las drogas de Eddie Vedder de Pearl Jam y Layne Stanley de Alice in Chains, el fracaso de Soundgarden con su disco “Down on the Upside”; el boicot al género por parte de las grandes compañías de la industria como Ticketmaster, provocaron que los grandes grupos comenzaran a separarse.

Como la industria no podía controlar la intención de no caer en el mundo de la industria global de los mejores grupos del Grunge, las grandes empresas los abandonaron y como siempre, diseñaron un género que lo sustituyera, buscando después a los grupos que lo representaran. Fue así que en EUA apareció lo que en la industria denominó “Post Grunge”, con un estilo más suave y accesible. Se crearon grupos más orientados a las audiencias comerciales, con un sonido mucho más accesible, como Collective Soul, Candlebox, o Bush, caracterizados por suavizar las guitarras distorsionadas del grunge con una producción mucho más pulida.

La Versión del post Grunge de la industria inglesa fue el Britpop, con el que las disqueras de ese país intentaban hacer la competencia a los norteamericanos en el mercado mundial. De ahí salieron grupos como Oasis y Blur. El mismo Damon Albarn, cantante de Blur declaró que su banda era totalmente Anti Grunge, mientras que Noel Gallager de Oasis criticó duramente a I Hate Myself and I want to die de Nirvana, afirmando que todo eso no era más que basura (refiriéndose por supuesto al término “Grunge”) y criticó a Eddie Vedder diciendo que no sabía por qué siempre estaba enojado, si era rico y famoso.

La popularidad del Grunge comenzaría a desvanecerse a finales de la década de los noventa (entre 1998 y 1999).

Intento de Resurrección del Grunge

A partir del 2006 comienza a darse la reintegración de algunas de las bandas más representativas como Alice in Chains, con un nuevo cantante (William DuVall). Stone Temple Pilots y Sound Garden se reintegran con sus alineaciones originales lanzando nuevos discos y nuevas giras de conciertos.

Actualmente, de las grandes bandas que dieron vida al movimiento hasta hace algunos años sólo quedaban activas Pearl Jam, Alice in Chains, Mud Honey, Soundgarden y The Melvins.

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